¿Qué es un gusano informático? Principales características y tipos

El gusano informático es un verdadero problema para los usuarios de ordenadores y trabajadores de las empresas. Su objetivo es infiltrarse en los dispositivos, propagarse y generar daños. Se aprovechan de las técnicas de ingeniería social para enviar archivos adjuntos infectados para contagiar a otros usuarios.

Todo empresario debe tener en cuenta la exposición de su negocio a estos ataques de gusanos informáticos. Al igual que deben tener presente la adopción de medidas de ciberseguridad a implementar en su empresa para evitar ataques de virus gusano.

¿Qué es un gusano informático?

Un gusano informático es un programa que se puede replicar y enviar copias de sí mismo a otros ordenadores de una red.

Es una subcategoría de virus, y se diferencia porque pueden desplazarse sin intervención del usuario.

Ejemplos de virus gusano

Recordemos el virus gusano Storm, que apareció en el 2007 e infectó a millones de máquinas.

Este gusano informático actuó sobre los sistemas operativos Windows, infectó ordenadores en red y los controlaba en remoto.

Otro ejemplo de esta modalidad de malware nos remonta a 1988, cuando el gusano Morris ocasionó pérdidas de decenas de millones de dólares; y al “SQL Slammer”, con ataques a los ordenadores sin antivirus.

Principales tipos de gusanos informáticos

Al igual que el Storm, la mayoría de los gusanos informáticos están diseñados para aprovecharse de las brechas de seguridad en el software.

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Los gusanos de envío masivo, por ejemplo, se propagan a través del correo electrónico o de la mensajería instantánea. Llegan en archivos adjuntos incluidos en los mensajes y, una vez que se descargan, infectan el ordenador de forma silenciosa.

En general, los gusanos informáticos se clasifican según el medio de propagación que utilizan. Así tenemos los gusanos:

  • Gusano de Internet, que se propaga por las páginas de internet y los ordenadores.
  • Gusano email, infectan con sus archivos maliciosos el correo electrónico.
  • En mensajería, se propaga a través de mensajería instantánea.
  • En multimedia, aprovechan el intercambio de archivos multimedia.

¿Qué hacen los gusanos informáticos?

El gusano informático puede dañar archivos, robar información confidencial, y generar pérdida de datos. También, pueden instalar una puerta trasera (que da acceso a los ciberdelincuentes al ordenador), o modificar la configuración del sistema para hacerlo más vulnerable.

¿Que es un gusano informático?. ¿Como recuperar datos cuando atacan los gusanos?
¿Qué es un gusano informático?. ¿Cómo recuperar datos cuando atacan los gusanos?.  Imagen de Artur Pawlak en Pixabay.

Consejos para evitar la pérdida de datos por gusanos tecnológicos

La empresa de ciberseguridad privada, consciente de la pérdida de datos por gusanos, siempre está emitiendo recomendaciones y consejos para alertar y evitar los ataques por virus gusano.

Igualmente, participa y colabora con el Instituto Nacional de Ciberseguridad de España (INCIBE), apoyando esta tarea. El INCIBE, presentó un decálogo de ciberseguridad de empresas   en el cual se aporta una guía de aproximación de ciberseguridad para los empresarios.

A continuación, damos algunas recomendaciones para combatir la pérdida de datos por gusanos.

  • Utilice software de seguridad completo, y manténgalo actualizado.
  • Si es usuario de Windows, active la función de actualización (Windows Update).
  • Utilice un firewall para bloquear el tráfico no autorizado a su ordenador.
  • No haga clic en vínculos de mensajes de correo electrónico o instantáneos inesperados, ni descargue los archivos adjuntos. Pueden ser phishing.
  • No descargue ni abra archivos de sitios web de intercambio de archivos (P2P).
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En caso de pérdida de datos por gusanos, la mejor opción es asesorarse con servicios de ciberseguridad. En España, una de estas empresas es OnRetrieval, la cual posee un equipo técnico certificado y especializado y las herramientas tecnológicas más avanzadas del mercado.

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